Грыжа диска происходит, когда внешние волокна межпозвоночного диска (кольцо) повреждены и мягкий внутренний материал ядра (pulposus) выдавливается за пределы нормального расположения. Если разрыв кольца около спинномозгового канала, ядро pulposus материал может выбухать в спинномозговой канал. В грудном отделе очень небольшое свободное пространство вокруг спинного мозга.

Когда грыжа диска появляется в грудном отделе позвоночника, это может быть чрезвычайно серьезно. В некоторых случаях, первый признак грыжи диска — паралич нижних конечностей. К счастью, грыжи диска в грудном отделе не столь распространены как грыжи поясничного отдела.